Skip to main content

10 things you should know about open source before you use it

By Jack Wallen | May 18, 2011, 7:52 AM PDT

I remember a day when the mention of open source in a business setting — no matter the size of the business — was unthinkable. The times they have changed, and open source is no longer considered a pariah. In fact, open source is often now considered first when a solution is needed. But when open source is being considered, certain things must be known. If you just dive in head first, there may well be some surprises waiting for you.

To keep new open source users from losing their sanity, I thought it might be helpful to list a few things everyone needs to know about open source before it's put into place.

1: It's not just for Linux

This is probably where most users get tripped up. When open source is brought up in a conversation, talk inevitably (and almost always initially) turns to Linux. This causes the public to assume open source is only for Linux. Not so. There are plenty of open source projects that are either cross-platform or Windows-only. This site lists a variety of Windows open source software. But that site doesn't include the listing of big-time players, like Apache, MySQL, and Drupal.

2: It's not always free

To be considered open source, the source code needs be freely available. This does not mean the application itself must be free. There are actually a lot of companies making money from their open source projects. In many cases, the price tends to be attached for things like support or added features, but companies tend to make a "community" version of their product, which is free. When a company sells a community version, it's usually a stripped-down, bare-bones version of the commercial (but still open source) product. A great example of this is Zimbra, a powerful email and collaboration tool that offers a free, open source edition and editions that have price tags (as well as more features and less access to source.)

3: It may or may not have support

Some open source software offers support options (sometimes with an associated cost) and some don't. This is often a deal-breaker for larger companies. But even though a piece of open source software doesn't have a corporate-friendly 24/7 support hotline to call, that doesn't mean there is no support. Sometimes, there are forums and /or mailing lists for support. In other cases, the developers who created (or work with) the software can be contacted. Support options are certainly available — even if that support might not be compatible with the corporate train of thought.

4: You have full access to the source code

Although this generally doesn't apply to the average user, I do like to bring it up to make sure possible users are aware of both ends of the spectrum. Open source does, in fact, mean you have full access to the source code of a program. That does not mean you need access to the source. This is a myth that has been around for a long, long time. Just because the source is out there and available doesn't mean it's necessary. In fact, users can go their entire life using open source software and never have to touch the source. But should you (or your company) want to make some modifications to an application, the code is there when you need it.

5: Open source is not just for programmers

A lot of the public seem to think that because of the nature of open source, only programmers use it. Is that because the source code is available? Does the availability of code mean that only those who know how to read, edit, and rebuild that code can and should use it? Not at all. Anyone can use open source software (from both a usage and legal standpoint) with or without the skills to modify and rebuild the software. It's a safe bet that the majority of open source users do not have a single programming language in their skill set.

6: You aren't breaking any laws by adopting open source

Thanks to SCO, people used to think open source adoption might be illegal. But fortunately, all that changed when the SCO case was tossed out. The use of open source software does not break any intellectual property laws. Nary a single case has proved that open source has infringed on other, proprietary work. So it's safe to say that if you are using open source, you are not considered a rebel who is breakin' the law.

7: You don't have to be an expert to use it

This relates to the previous entries. Repeat after me: I do not have to be an expert computer user to use open source software. I still hear that old question, "Do you have to write your own drivers to use that?" The answer has been, for a long time, no. Many people still believe that open source software is for uber-geeks who can compile software in their sleep. Not so. In fact, with most open source projects, there's no need to install from source now. Most platforms have binary installers that make adding open source software to your PC as easy as installing proprietary software. In some cases, it's even easier. And using most open source software is the same. Open source, like all things computer, has evolved in direct opposition to that of the average computer user. As the intelligence of the average computer user drops, the ease of use of open source software increases.

8: Most open source software is as reliable as its proprietary counterpart

Open source software is everywhere. It's available on Download.com, in the Android Market, in every Linux distribution's Add/Remove Software utility, from Web sites across the globe… you name it. If you can do a Google search, you can find it. There are dedicated sites for open source software on specific platforms, and even Microsoft has a dedicated open source site. Open source has come a long way from its earlier roots, where locating the counterpart to a proprietary piece of software was like finding the proverbial needle in a haystack. Now that haystack has grown small and the needle very large.

9: Freeware and shareware are not the same as open source

Most users are familiar with freeware and shareware. Those two types of software are not the same as open source. If the source code to the software is not made available, that piece of software is definitely not open source.

10: You're probably already using it

Are you using the Firefox browser? If so, you are already using open source software. In fact, a lot of people use open source without knowing it. OpenOffice, Thunderbird, Pidgin, Drupal, WordPress, GnuCash, Notepad++, and many more products enjoy widespread usage. And that doesn't even account for the snippets of open source code that find their way into proprietary software.

A growing trend

Open source software no longer has the stigma attached to it that it once had. Many open source apps are now seen as either equal to or superior to their proprietary counterparts. I would expect this trend to continue, especially as more and more users move away from the traditional desktop and to cloud-based or virtualized solutions.

If you're considering the migration from closed to open source software, there are things you should know, but very little you have to know. Armed with the right information, your migration to open source software can be painless and worry free.
build, access and manage your IT infrastructure and web applications

Comments

Popular posts from this blog

Alat - Alat Fiber Optic dan Fungsinya

1. Fusion Splicer Fusion splicer atau sering dikenal sebagai alat untuk menyambungkan serat optik ini merupakan salah satu alat yang digunakan untuk menyambungkan sebuah core serat optik, dimana serat tersebut terbuat / berbasis kaca, dan mengimplementasikan suatu daya listrik yang telah dirubah menjadi sebuah media sinar berbentuk laser. Sinar laser tersebut berfungsi untuk memanasi kaca yang terputus pada core sehingga bisa tersambung kembali dengan baik. Perlu kalian ketahui, bahwa fusion splicer ini haruslah memiliki tingkat keakuratan yang cukup tinggi, hal ini ditujukan untuk menghasilkan hasil penyambungan yang sempurna, karena pada saat penyambungan tersebut akan terjadi proses pengelasan media kaca serta peleburan kaca yang akan menghasilkan suatu media, dimana media tersebut akan tersambung dengan utuh tanpa adanya celah-celah, hal ini dikarenakan media tersebut memiliki senyawa yang sama. 2. Stripper Atau Miller Sama seperti kabel - kabel yang lain, salah satunya seperti kab

Cara Menghitung Ampere Motor 3 dan 1 Phase dengan Rumus Daya

Sering kali, anda menjumpai motor listrik untuk menggerakan mesin pada pabrik - pabrik sekarang dan kebanyakan 85% didalam pabrik menggunakan motor listrik untuk menggerakan mesinnya. motor listrik ada 2 jenis Phase yang pertama adalah 3 phase yang di mana ada tegangan R S T sedangkan yang ke dua adalah 1 Phase dimana motor listrik hanya diberi tegangan phase dan Netral aja, contohnya seperti pumpa air dirumah.     Dari motor - motor tersebut maka anda sangat perlu untuk menghitung amperenya dimana anda membeli motor 1 phase tapi kapasitas rumah anda hanya 450 Watt saja maka anda harus menghitung motor airnya harus di bawah dari 450 Watt. Plate Motor 1 Phase  Diatas adalah name plate motor 1 phase dimana   sudah di ketahui KW dan Amperenya jika hanya di   ketahui KWnya saja bagaimana seperti berikut   menghitungya:  Diket : P : 8 KW = 8 x 1000 = 8000 Watt V : 220V Ditanya : Berapa Nilai Amperenya? Rumus daya  Motor 1 Phase: P = V x I I  = P/V Keterangan : P  : Daya ( Watt ) I   : Arus

Cara Menghitung Satuan Volt, Ampere, dan Watt

Sangat penting untuk mengetahui satuan dalam bidang yang ingin anda pahami, dalam bidang listrik untuk mengetahui satuan seperti volt, ampere, dan watt. Ketika anda tidak mengetahui satuan dari bidang listrik ini sama saja dengan tidak tahu dalam teori dasar dan anda sekarang bisa memperlajari dengan jelas dalam artikel saya berikan ini. Saya akan memberikan langkah demi langkah agar mudah untuk dipahami. Pengertian Volt (Voltage) Volt (Voltage) adalah standart satuan listrik yang menunjukan atau menerangkan sebuah nilai tegangan dalam listrik. Volt atau bisa disebut tegangan hanya bisa diukur dengan alat yang bernama voltmeter atau multitester, volt mempunyai bermacam-macam nilai tegangan dan juga tipe atau karekter yang berbeda. Volt Mempunyai 2 tipe atau karakter Volt atau tegangan listrik ini mempunyai jenis 2 tipe yaitu tegangan AC atau bisa disebut tegangan bolak-balik. kemudian tegangan DC (Direct Current) atau bisa disebut dengan tegangan searah. Untuk mengatahui apa itu tegan

Pengertian Konektor RJ45 dan Fungsinya Lengkap

 RJ45 adalah konektor kabel ethernet yang kebanyakan memiliki fungsi sebagai konektor pada topologi jaringan komputer LAN (Local Area Network) dan topologi jaringan lainnya. RJ itu sendiri adalah singkatan dari Registered Jack yang merupakan standard peralatan pada jaringan yang mengatur tentang pemasangan kepala konektor dan urutan kabel, yang digunakan untuk menghubungkan 2 atau lebih peralatan telekomunikasi (Telephone Jack) ataupun peralatan jaringan (Computer Networking). Juga merupakan suatu interface fisik dari jaringan kerja (network) , untuk kegunaan telekomunikasi dan komunikasi data. Konektor RJ45 memiliki fungsi untuk memudahkan penggantian pesawat telpon atau memudahkan untuk di pindah-pindah serta mudah untuk di cabut tanpa khawatir tersengat aliran listrik dan menghubungkan konektor LAN melalui sebuah pusat network. Konektor RJ45 memiliki 8 buah pin. Pin pertama terdapat di paling kiri apabila pin RJ45 menghadap ke anda, di ikuti pin nomor 2, 3, 4 dan seterusnya. Cara pe

Mengenal Pengertian PoE dan Fungsi PoE ( Power Over Ethernet )

Mengenal Pengertian PoE dan Fungsi PoE (Power Over Ethernet) PoE merupakan Singkatan dari Power Over Ethernet. POE sendiri bisa diartikan sebagai penyaluran tenaga listrik menggunakan kabel jaringan atau kabel Ethernet. Dimana listrik selanjutnya dialirkan memanfaatkan kabel twisted pair, baik UTP atau STP sebagai media transmisi daya. POE ini sangat bermanfaat. Terutama saat melakukan instalasi perangkat wireless di luar ruangan ataupun di dalam ruangan yang besar. Dimana dengan menggunakan POE, Anda tidak harus melakukan penarikan kabel power yang tentu cukup merepotkan dan memakan biaya. POE dengan standar IEEE 802.3af menjadi POE yang umum dgunakan. POE dengan standar ini memiliki maksimum power per port sebesar 15,4 W. Tetapi kini ada pula POE dengan standar baru berupa IEEE 802.3at yang memiliki maksimum power per port lebih besar, yakni mencapai 34,2 W. POE standar baru ini dihadirkan seperlu mendukung perangkat-perangkat baru. Dimana dewasa ini sebagian besar perangkat wireless

Pengertian Dan Fungsi Optical Distribution Point Atau ODP

  Memahami ODP Jaringan Akses Fiber Optik. Dikala ini telkom sudah gencar melaksanakan realisasi jaringan indihome fiber, yang mana teknologi yang digunakan oleh produk indihome merupakan teknologi jaringan GPON dengan mengadopsi media penghantar informasi suatu serat optik ataupun yang lebih diketahui dengan nama Fiber Optic( FO). Hanya menegaskan kembali, kalau saat sebelum bergeser ke indihome, telkom mempunyai produk layanan internet yang diucap Speedy dengan memakai teknologi jaringan ADSL serta masih menggunakan media suatu suatu kawat tembaga bagaikan media penghantar informasi dan mempunyai kecapatan optimal sampai 5 Mbps. Serta buat dikala ini pihak telkom sudah melaksanakan revolusi digital dengan mengusung produk yang bernama Indihome yang mencampurkan layanan Internet, IPTV, serta Telepon Rumah ataupun yang sering di dengar dengan layanan Triple Play Fiber Optic. Share postingan kali ini hendak mangulas sebagian fitur jaringan yang digunakan buat menunjang layanan fiber opt

MENGENAL PANEL LISTRIK , JENIS DAN SPESIFIKASINYA

Pengertian Panel Listrik Panel listrik adalah suatu benda berbentuk kubus dengan berbagai ukuran ataupun bervariasi dengan sebelah sisi dibuat lubang selebar hampir sama dengan belakangnya, dan nantinya di baut penutup seperti daun pintu agar bisa dibuka dan ditutup, dan didalam panel tersebut terdapat papan yang dikaitkan dengan sisi belakang pintu di pakai baut yang nantinya papan tersebut dapat dilepas dan dipasang kembali. Pada umumnya panel listrik adalah terbuat dari plat besi dengan ketebalan 0,5 – 1 mm. Biasanya disesuaikan dengan ukuran atau besarnya panel, dan nantinya papan tersebut yang akan digunakan tempat pemasangan komponen-komponen listrik. Fungsi Panel Listrik Fungsi dari panel listrik adalah untuk menempatkan komponen listrik sebagai pendukung dari mesin-mesin listrik agar bisa beroperasi  sesuai dengan prinsip kerja dari mesin listrik itu sendiri. Untuk mengamankan komponen listrik supaya terlindungi dari pengaruh di sekelilingnya. Untuk menata komponen atau rangkai

Fungsi dan Cara Setting MCCB ( Moulded Case Circuit Breaker )

Mengulas lebih dalam tentang MCCB - dunia listrik sangat banyak sekali peralatan listrik sebagai pengaman untuk keselamatan dari bahaya listrik maupun untuk mengamankan sebuah motor dan peralatan listrik lainya dari bahaya short circuit. Apa itu MCCB ? MCCB adalah singkatan dari Moulded Case Circuit Breaker, sebagai pengaman terjadinya hubung singkat short circuit dan beban lebih overload agar tidak terjadinya kerusakan pada motor listrik maupun kebakaran yang disebabkan oleh short circuit yang selalu menimbulkan bunga api. MCCB biasanya digunakan oleh industri karena MCCB hanya untuk pengaman listrik 3 phase, dan motor listrik industri juga menggunakan listrik 3 phase, jadi jika anda ingin bertemu apa itu namanya mccb dan dan digunakan untuk apa mampir deh pabrik terdekat dan minta tolong untuk dilihatkan apa itu mccb. Pole MCCB Mccb memiliki macam – macam pole: 1 Pole, 2 Pole, 3 Pole, 4 Pole Mccb memiliki macam – macam kA: 36kA, 50kA, 85kA, 100kA Karakter MCCB - Hanya menggunakan 3 p

Keunggulan dan Kekurangan Fiber Optik

  Teknologi fiber optik sudah mulai dipakai di Indonesia pada jaringan telepon dan internet. Walaupun ukurannya kecil, fiber optik mampu menyalurkan data lebih cepat dibandingkan kabel lain pada umumnya. Yuk, simak infografisnya agar kamu tahu keunggulan dari fiber optik! Kami memastikan Kabel anda terstruktur dan bekerja optimal. Kami Melayani Perapihan Cabling. Produk yang kami gunakan : Tyco AMP, Panduit, Netviel, LS-Cable, Rosenberger, Belden. Silahkan hubungi Tim kami untuk mendapatkan penawaran Terbaik terkait kebutuhan anda. CONTACT US : dcim@dayaciptamandiri.com atau klik link di Bio  @ruangserver_ Fiber optik merupakan sejenis kabel yang terbuat dari kaca atau plastik yang sangat halus dan sangat kecil daripada kabel lain pada umumnya, bahkan bisa lebih kecil daripada sehelai rambut. Fiber optik juga dapat digunakan untuk menyalurkan sinyal menggunakan cahaya dari satu tempat ke tempat yang lainnya. Kabel ini biasanya menggunakan cahaya yang bersumber dari laser atau LED, dan

Prinsip Kerja Cooling Tower

Prinsip Kerja Cooling Tower Cooling Tower  atau menara pendingin sering atau banyak kita jumpai di Pabrik-pabrik, mall atau sejenisnya. Cooling Tower Salah satu komponen utama pada AC sentral selain chiller, AHU, dan ducting adalah cooling tower atau menara pendingin.Apakah fungsi cooling tower, cara kerja, dan jenis-jenisnya? Di uraian singkat berikut dijelaskan mengenai cooling tower. Fungsi Cooling Tower  adalah sebagai alat untuk mendinginkan air panas dari kondensor dengan cara dikontakkan langsung dengan udara secara konveksi paksa menggunakan fan/kipas. Berikut gambar Cooling tower dengan sistem kerjanya: Proses pendinginan air dengan cooling tower Jenis-jenis Cooling Tower 1. Menara Pendingin Forced Draft Prinsip kerjanya adalah udara dihembuskan ke menara oleh sebuah fan yang terletak pada saluran udara masuk sehingga terjadi kontak langsung dengan air yang jatuh, berikut gambarnya: Cooling Tower Forced Draft 2. Cooling tower induced draft dengan aliran berlaw