Skip to main content

10 things you should know about open source before you use it

By Jack Wallen | May 18, 2011, 7:52 AM PDT

I remember a day when the mention of open source in a business setting — no matter the size of the business — was unthinkable. The times they have changed, and open source is no longer considered a pariah. In fact, open source is often now considered first when a solution is needed. But when open source is being considered, certain things must be known. If you just dive in head first, there may well be some surprises waiting for you.

To keep new open source users from losing their sanity, I thought it might be helpful to list a few things everyone needs to know about open source before it's put into place.

1: It's not just for Linux

This is probably where most users get tripped up. When open source is brought up in a conversation, talk inevitably (and almost always initially) turns to Linux. This causes the public to assume open source is only for Linux. Not so. There are plenty of open source projects that are either cross-platform or Windows-only. This site lists a variety of Windows open source software. But that site doesn't include the listing of big-time players, like Apache, MySQL, and Drupal.

2: It's not always free

To be considered open source, the source code needs be freely available. This does not mean the application itself must be free. There are actually a lot of companies making money from their open source projects. In many cases, the price tends to be attached for things like support or added features, but companies tend to make a "community" version of their product, which is free. When a company sells a community version, it's usually a stripped-down, bare-bones version of the commercial (but still open source) product. A great example of this is Zimbra, a powerful email and collaboration tool that offers a free, open source edition and editions that have price tags (as well as more features and less access to source.)

3: It may or may not have support

Some open source software offers support options (sometimes with an associated cost) and some don't. This is often a deal-breaker for larger companies. But even though a piece of open source software doesn't have a corporate-friendly 24/7 support hotline to call, that doesn't mean there is no support. Sometimes, there are forums and /or mailing lists for support. In other cases, the developers who created (or work with) the software can be contacted. Support options are certainly available — even if that support might not be compatible with the corporate train of thought.

4: You have full access to the source code

Although this generally doesn't apply to the average user, I do like to bring it up to make sure possible users are aware of both ends of the spectrum. Open source does, in fact, mean you have full access to the source code of a program. That does not mean you need access to the source. This is a myth that has been around for a long, long time. Just because the source is out there and available doesn't mean it's necessary. In fact, users can go their entire life using open source software and never have to touch the source. But should you (or your company) want to make some modifications to an application, the code is there when you need it.

5: Open source is not just for programmers

A lot of the public seem to think that because of the nature of open source, only programmers use it. Is that because the source code is available? Does the availability of code mean that only those who know how to read, edit, and rebuild that code can and should use it? Not at all. Anyone can use open source software (from both a usage and legal standpoint) with or without the skills to modify and rebuild the software. It's a safe bet that the majority of open source users do not have a single programming language in their skill set.

6: You aren't breaking any laws by adopting open source

Thanks to SCO, people used to think open source adoption might be illegal. But fortunately, all that changed when the SCO case was tossed out. The use of open source software does not break any intellectual property laws. Nary a single case has proved that open source has infringed on other, proprietary work. So it's safe to say that if you are using open source, you are not considered a rebel who is breakin' the law.

7: You don't have to be an expert to use it

This relates to the previous entries. Repeat after me: I do not have to be an expert computer user to use open source software. I still hear that old question, "Do you have to write your own drivers to use that?" The answer has been, for a long time, no. Many people still believe that open source software is for uber-geeks who can compile software in their sleep. Not so. In fact, with most open source projects, there's no need to install from source now. Most platforms have binary installers that make adding open source software to your PC as easy as installing proprietary software. In some cases, it's even easier. And using most open source software is the same. Open source, like all things computer, has evolved in direct opposition to that of the average computer user. As the intelligence of the average computer user drops, the ease of use of open source software increases.

8: Most open source software is as reliable as its proprietary counterpart

Open source software is everywhere. It's available on Download.com, in the Android Market, in every Linux distribution's Add/Remove Software utility, from Web sites across the globe… you name it. If you can do a Google search, you can find it. There are dedicated sites for open source software on specific platforms, and even Microsoft has a dedicated open source site. Open source has come a long way from its earlier roots, where locating the counterpart to a proprietary piece of software was like finding the proverbial needle in a haystack. Now that haystack has grown small and the needle very large.

9: Freeware and shareware are not the same as open source

Most users are familiar with freeware and shareware. Those two types of software are not the same as open source. If the source code to the software is not made available, that piece of software is definitely not open source.

10: You're probably already using it

Are you using the Firefox browser? If so, you are already using open source software. In fact, a lot of people use open source without knowing it. OpenOffice, Thunderbird, Pidgin, Drupal, WordPress, GnuCash, Notepad++, and many more products enjoy widespread usage. And that doesn't even account for the snippets of open source code that find their way into proprietary software.

A growing trend

Open source software no longer has the stigma attached to it that it once had. Many open source apps are now seen as either equal to or superior to their proprietary counterparts. I would expect this trend to continue, especially as more and more users move away from the traditional desktop and to cloud-based or virtualized solutions.

If you're considering the migration from closed to open source software, there are things you should know, but very little you have to know. Armed with the right information, your migration to open source software can be painless and worry free.
build, access and manage your IT infrastructure and web applications

Comments

Popular posts from this blog

Cara Menghitung Ampere Motor 3 dan 1 Phase dengan Rumus Daya

Sering kali, anda menjumpai motor listrik untuk menggerakan mesin pada pabrik - pabrik sekarang dan kebanyakan 85% didalam pabrik menggunakan motor listrik untuk menggerakan mesinnya. motor listrik ada 2 jenis Phase yang pertama adalah 3 phase yang di mana ada tegangan R S T sedangkan yang ke dua adalah 1 Phase dimana motor listrik hanya diberi tegangan phase dan Netral aja, contohnya seperti pumpa air dirumah.     Dari motor - motor tersebut maka anda sangat perlu untuk menghitung amperenya dimana anda membeli motor 1 phase tapi kapasitas rumah anda hanya 450 Watt saja maka anda harus menghitung motor airnya harus di bawah dari 450 Watt. Plate Motor 1 Phase  Diatas adalah name plate motor 1 phase dimana   sudah di ketahui KW dan Amperenya jika hanya di   ketahui KWnya saja bagaimana seperti berikut   menghitungya:  Diket : P : 8 KW = 8 x 1000 = 8000 Watt V : 220V Ditanya : Berapa Nilai Amperenya? Rumus daya  Motor 1 Phase: P = V x I I  = P/V Keterangan : P  : Daya ( Watt ) I   : Arus

Cara Menghitung Satuan Volt, Ampere, dan Watt

Sangat penting untuk mengetahui satuan dalam bidang yang ingin anda pahami, dalam bidang listrik untuk mengetahui satuan seperti volt, ampere, dan watt. Ketika anda tidak mengetahui satuan dari bidang listrik ini sama saja dengan tidak tahu dalam teori dasar dan anda sekarang bisa memperlajari dengan jelas dalam artikel saya berikan ini. Saya akan memberikan langkah demi langkah agar mudah untuk dipahami. Pengertian Volt (Voltage) Volt (Voltage) adalah standart satuan listrik yang menunjukan atau menerangkan sebuah nilai tegangan dalam listrik. Volt atau bisa disebut tegangan hanya bisa diukur dengan alat yang bernama voltmeter atau multitester, volt mempunyai bermacam-macam nilai tegangan dan juga tipe atau karekter yang berbeda. Volt Mempunyai 2 tipe atau karakter Volt atau tegangan listrik ini mempunyai jenis 2 tipe yaitu tegangan AC atau bisa disebut tegangan bolak-balik. kemudian tegangan DC (Direct Current) atau bisa disebut dengan tegangan searah. Untuk mengatahui apa itu tegan

Alat - Alat Fiber Optic dan Fungsinya

1. Fusion Splicer Fusion splicer atau sering dikenal sebagai alat untuk menyambungkan serat optik ini merupakan salah satu alat yang digunakan untuk menyambungkan sebuah core serat optik, dimana serat tersebut terbuat / berbasis kaca, dan mengimplementasikan suatu daya listrik yang telah dirubah menjadi sebuah media sinar berbentuk laser. Sinar laser tersebut berfungsi untuk memanasi kaca yang terputus pada core sehingga bisa tersambung kembali dengan baik. Perlu kalian ketahui, bahwa fusion splicer ini haruslah memiliki tingkat keakuratan yang cukup tinggi, hal ini ditujukan untuk menghasilkan hasil penyambungan yang sempurna, karena pada saat penyambungan tersebut akan terjadi proses pengelasan media kaca serta peleburan kaca yang akan menghasilkan suatu media, dimana media tersebut akan tersambung dengan utuh tanpa adanya celah-celah, hal ini dikarenakan media tersebut memiliki senyawa yang sama. 2. Stripper Atau Miller Sama seperti kabel - kabel yang lain, salah satunya seperti kab

Cara Menentukan Ukuran Kabel Instalasi Listrik

Dalam sebuah instalasi listrik di sebuah rumah atau bangunan, penggunaan kabel listrik haruslah diperhatikan betul. Mengingat kesalahan penggunaan dan pemasangan kabel dapat membahayakan manusia atau penghuni rumah. Dalam menggunakan sebuah kabel ini dari anda harus tahu jenis kabel yang akan di pasang, berapa ukuran kabel listrik, luas penampang maupun panjang kabel listrik. Ukuran Kabel Listrik Seperti yang kita ketahui bersama bahwa fungsi sebuah kabel listrik adalah untuk menghantarkan arus listrik dari sumber listrik menuju beban daya suatu alat listrik. Yang dimaksud dengan ukuran kabel lisrik adalah luas penampang kabel . Sehingga setiap ukuran kabel listrik akan menggunakan satuan mm2 . Mengapa menggunakan ukuran kabel yang tepat sangat penting ? karena kesalahan dalam penentuan ukuran kabel dapat menyebabkan resiko yang fatal. Beberapa kode yang sering ditemukan pada sebuah kabel listrik yaitu : 1 X   1,5 mm 1 X   2,5 mm 2 X   1,5 mm 2 X   2,5 mm Keterangan : Angka sebelum kal

Fungsi dan Cara Setting MCCB ( Moulded Case Circuit Breaker )

Mengulas lebih dalam tentang MCCB - dunia listrik sangat banyak sekali peralatan listrik sebagai pengaman untuk keselamatan dari bahaya listrik maupun untuk mengamankan sebuah motor dan peralatan listrik lainya dari bahaya short circuit. Apa itu MCCB ? MCCB adalah singkatan dari Moulded Case Circuit Breaker, sebagai pengaman terjadinya hubung singkat short circuit dan beban lebih overload agar tidak terjadinya kerusakan pada motor listrik maupun kebakaran yang disebabkan oleh short circuit yang selalu menimbulkan bunga api. MCCB biasanya digunakan oleh industri karena MCCB hanya untuk pengaman listrik 3 phase, dan motor listrik industri juga menggunakan listrik 3 phase, jadi jika anda ingin bertemu apa itu namanya mccb dan dan digunakan untuk apa mampir deh pabrik terdekat dan minta tolong untuk dilihatkan apa itu mccb. Pole MCCB Mccb memiliki macam – macam pole: 1 Pole, 2 Pole, 3 Pole, 4 Pole Mccb memiliki macam – macam kA: 36kA, 50kA, 85kA, 100kA Karakter MCCB - Hanya menggunakan 3 p

Perbedaan Antara KW, KVA, KWH, KVAr

Apa definisi KVA, KW, Watt, KWH, KVar, dan apa perbedaannya? Mungkin kita pernah menjumpai satuan listrik yang terkadang ditulis dengan menggunakan Watt, KW, atau KVA, Dan ini sering menjadi pertanyaan bagi kita, apa sebenarnya perbedaan satuan KW dan KVA, dan berapa 1 kVA, atau mungkin berapa itu 1 KVA KW? Selain itu kita juga sering mendengar istilah KWH, maka pertanyaannya, 1 KWH berapa Watt, atau 1 Kw berapa KWH? Untuk menjawab pertanyaan tersebut, berikut penjelasan mengenai apa yang dimaksud dengan KVA, KW, Watt, KWH, Kvar, dan apa perbedaannya. Apa yang dimaksud dengan KVA, KW, KVAr, dan KWH? Dalam listrik tiga fasa, terdapat 3 jenis daya listrik yang disebut juga dengan segitiga daya, yaitu: Daya Semu (KVA) Daya Aktif (KW) Daya Reaktif (KVAr) KVA KVA (Kilo Volt Ampere) untuk daya listrik yang tidak terlalu besar biasanya cukup menggunakan satuan daya VA (Volt Ampere). 1 KVA = 1000VA KVA adalah satuan daya listrik yang diperoleh dari perhitungan rumus daya, atau biasa disebut de

10 Virtual appliances yang memudahkan pekerjaan Anda.

10 virtual appliances that can simplify your job By  Jack Wallen September 27, 2012, 10:43 AM PDT Takeaway:  If you’ve never worked with virtual appliances, you owe it to yourself to check them out. Here are 10 good ones that will give you an idea of what they can do for you. When you need to quickly deploy a server or test a server-based application, one of the best means of doing so is by using a virtual appliance. A virtual appliance is essentially a prebuilt virtual machine of a configured server that offers any number of features or services. There are virtual appliances for ERP, CRM, file serving, groupware, and just about every type of server you can think of. You can download complete operating systems or powerful services built on top of full-blown server OSes. I have rounded up 10 of my favorite turnkey solutions, which you can download and load up into your favorite virtual machine host to deploy or test. Since there are hundreds upon hundreds of these types o

MENGENAL PANEL LISTRIK , JENIS DAN SPESIFIKASINYA

Pengertian Panel Listrik Panel listrik adalah suatu benda berbentuk kubus dengan berbagai ukuran ataupun bervariasi dengan sebelah sisi dibuat lubang selebar hampir sama dengan belakangnya, dan nantinya di baut penutup seperti daun pintu agar bisa dibuka dan ditutup, dan didalam panel tersebut terdapat papan yang dikaitkan dengan sisi belakang pintu di pakai baut yang nantinya papan tersebut dapat dilepas dan dipasang kembali. Pada umumnya panel listrik adalah terbuat dari plat besi dengan ketebalan 0,5 – 1 mm. Biasanya disesuaikan dengan ukuran atau besarnya panel, dan nantinya papan tersebut yang akan digunakan tempat pemasangan komponen-komponen listrik. Fungsi Panel Listrik Fungsi dari panel listrik adalah untuk menempatkan komponen listrik sebagai pendukung dari mesin-mesin listrik agar bisa beroperasi  sesuai dengan prinsip kerja dari mesin listrik itu sendiri. Untuk mengamankan komponen listrik supaya terlindungi dari pengaruh di sekelilingnya. Untuk menata komponen atau rangkai

Semakin banyak SME yang menggunakan PRTG

Enterprise Management Associates (EMA) is an analyst firm with a strong focus on IT and data management. In his new report "Network Management Megatrends 2016" EMA's infrastructure management specialist Shamus McGillicuddy analyzes the influence of current technologies such as Internet of Things or Hybrid Cloud on today's network management, based on a survey with IT professionals from 150 enterprises. Since most of our customers are SME we asked McGillicuddy to create a white paper based on his report, with a special focus on the special requirements of small and midsize enterprises. Executive Summary Network managers at small and medium enterprises face many of the same challenges that their counterparts at large enterprises face, plus a few of their own. For instance, networking professionals at smaller companies often operate enterprise-grade technologies with fewer resources and smaller budgets. Therefore, these individuals need network

Jenis Kabel Listrik beserta Fungsi dan Gambarnya

Berbicara mengenai kabel listrik tentu sangat luas sekali. Kabel listrik sendiri merupakan komponen yang memiliki peran vital dalam berbagai peralatan elektronik yang kita gunakan sehari-hari. Dari kegunaannya, jenis-jenis kabel listrik ini sangat banyak dan beragam. Pemakaian jenis kabel pun harus tepat agar tidak menyebabkan konsleting listrik. Untuk itu penting sekali mengetahui jenis jenis kabel listrik berikut ini. Kabel listrik Kabel listrik merupakan sebuah komponen konduktor yang berfungsi untuk menghantarkan arus listrik ke benda-benda atau peralatan yang membutuhkan energi listrik agar dapat bekerja. Meskipun jenis-jenis kabel listrik sangat banyak, tetapi pada umumnya setiap kabel listrik terdiri dari dua bagian utama, yakni bagian isolator dan bagian konduktor. Bagian-bagian Kabel Listrik Pada kabel listrik, bahan isolator merupakan bahan yang tidak dapat menghantarkan arus listrik. Pada isolator terdiri dari pembungkus kabel yang memiliki fungsi sebagai pelindung (agar tid