Skip to main content

10 tips for smarter, more efficient Internet searching

10 tips for smarter, more efficient Internet searching

By Alan Norton | April 27, 2011, 7:36 AM PDT

Did you hate memorizing seemingly insignificant facts for tests at school? No photographic memory? Good news! Life is now an open-book exam — assuming you have a computer, browser, and Internet access. If you know how to use a good search engine, you don't have to stuff your mind with facts that are useful only when playing Jeopardy! and Trivial Pursuit.

Chances are, you aren't the first person to run across the problem you are experiencing. Chances are also good that an answer is awaiting your discovery on the Internet — you just have to remove the irrelevant pages and the unhelpful/incorrect results to find that needle in the haystack.

Google has been fanatical about speed. There is little doubt that it has built an incredibly fast and thorough search engine. Unfortunately, the human element of the Internet search equation is often overlooked. These 10 tips are designed to improve that human element and better your Internet search skills. (Note: All examples below refer to the Google search engine.)

This article is also available as a PDF download.

1: Use unique, specific terms

It is simply amazing how many Web pages are returned when performing a search. You might guess that the terms blue dolphin are relatively specialized. A Google search of those terms returned 2,440,000 results! To reduce the number of pages returned, use unique terms that are specific to the subject you are researching.

2: Use the minus operator (-) to narrow the search

How many times have you searched for a term and had the search engine return something totally unexpected? Terms with multiple meanings can return a lot of unwanted results. The rarely used but powerful minus operator, equivalent to a Boolean NOT, can remove many unwanted results. For example, when searching for the insect caterpillar, references to the company Caterpillar, Inc. will also be returned. Use Caterpillar -Inc to exclude references to the company or Caterpillar -Inc -Cat to further refine the search.

3: Use quotation marks for exact phrases

I often remember parts of phrases I have seen on a Web page or part of a quotation I want to track down. Using quotation marks around a phrase will return only those exact words in that order. It's one of the best ways to limit the pages returned. Example: "Be nice to nerds".Of course, you must have the phrase exactly right — and if your memory is as good as mine, that can be problematic.

4: Don't use common words and punctuation

Common terms like a and the are called stop words and are usually ignored. Punctuation is also typically ignored. But there are exceptions. Common words and punctuation marks should be used when searching for a specific phrase inside quotes. There are cases when common words like the are significant. For instance, Raven and The Raven return entirely different results.

5: Capitalization

Most search engines do not distinguish between uppercase and lowercase, even within quotation marks. The following are all equivalent:






6: Drop the suffixes

It's usually best to enter the base word so that you don't exclude relevant pages. For example, bird and not birds, walk and not walked. One exception is if you are looking for sites that focus on the act of walking, enter the whole term walking.

7: Maximize AutoComplete

Ordering search terms from general to specific in the search box will display helpful results in a drop-down list and is the most efficient way to use AutoComplete. Selecting the appropriate item as it appears will save time typing. You have several choices for how the AutoComplete feature works:

Use Google AutoComplete. The standard Google start page will display a drop-down list of suggestions supplied by the Google search engine. This option can be a handy way to discover similar, related searches. For example, typing in Tucson fast will not only bring up the suggestion Tucson fast food but also Tucson fast food coupons.

Use browser AutoComplete. Use this Google start page to disable the Google AutoComplete feature and display a list of your previous searches in a drop-down box. I find this particularly useful when I've made dozens of searches in the past for a particular item. The browser's AutoComplete feature must be turned on for this option to work. Click one of these links for instructions detailing how to turn AutoComplete on or off in I.E. and Firefox.


Visual Basic statement case

Visual Basic statement for

Visual Basic call

8: Customize your searches

There are several other less well known ways to limit the number of results returned and reduce your search time:

The plus operator (+): As mentioned above, stop words are typically ignored by the search engine. The plus operator tells the search engine to include those words in the result set. Example: tall +and short will return results that include the word and.

The tide operator (~): Include a tilde in front of a word to return results that include synonyms. The tilde operator does not work well for all terms and sometimes not at all. A search for ~CSS includes the synonym style and returns fashion related style pages –not exactly what someone searching for CSS wants. Examples: ~HTML to get results for HTML with synonyms; ~HTML -HTML to get synonyms only for HTML.

The wildcard operator (*): Google calls it the fill in the blank operator. For example, amusement * will return pages with amusement and any other term(s) the Google search engine deems relevant. You can't use wildcards for parts of words. So for example, amusement p* is invalid.

The OR operator (OR) or (|): Use this operator to return results with either of two terms. For example happy joy will return pages with both happy and joy, while happy | joy will return pages with either happy or joy.

Numeric ranges: You can refine searches that use numeric terms by returning a specific range, but you must supply the unit of measurement. Examples: Windows XP 2003..2005, PC $700 $800.

Site search: Many Web sites have their own site search feature, but you may find that Google site search will return more pages. When doing research, it's best to go directly to the source, and site search is a great way to do that. Example: rapid storage technology.

Related sites: For example, can be used to find sites similar to YouTube.

Change your preferences: Search preferences can be set globally by clicking on the gear icon in the upper-right corner and selecting Search Settings. I like to change the Number Of Results option to 100 to reduce total search time.

Forums-only search: Under the Google logo on the left side of the search result page, click More | Discussions or go to Google Groups. Forums are great places to look for solutions to technical problems.

Advanced searches: Click the Advanced Search button by the search box on the Google start or results page to refine your search by date, country, amount, language, or other criteria.

Wonder Wheel: The Google Wonder Wheel can visually assist you as you refine your search from general to specific. Here's how to use this tool:

Click on More Search Tools | Wonder Wheel in the lower-left section of the screen (Figure A) to load the Wonder Wheel page.

Click on dbms tutorial (Figure B).

Figure A

Figure B

As you can see in Figure C, Google now displays two wheels showing the DBMS and dbms tutorial Wonder Wheels, with the results for dbms tutorial on the right side of the page. You can continue drilling down the tree to further narrow your search. Click the Close button at the top of the results to remove the Wonder Wheel(s).

Figure C

9: Use browser history

Many times, I will be researching an item and scanning through dozens of pages when I suddenly remember something I had originally dismissed as being irrelevant. How do you quickly go back to that Web site? You can try to remember the exact words used for the search and then scan the results for the right site, but there is an easier way. If you can remember the general date and time of the search you can look through the browser history to find the Web page.

10: Set a time limit — then change tactics

Sometimes, you never can find what you are looking for. Start an internal clock, and when a certain amount of time has elapsed without results, stop beating your head against the wall. It's time to try something else:

Use a different search engine, like Yahoo!, Bing, Startpage, or Lycos.

Ask a peer.

Call support.

Ask a question in the appropriate forum.

Use search experts who can find the answer for you.

The bottom line

A tool is only as useful as the typing fingers wielding it. Remember that old acronym GIGO, garbage in, garbage out? Search engines will try to place the most relevant results at the top of the list, but if your search terms are too broad or ambiguous, the results will not be helpful. It is your responsibility to learn how to make your searches both fast and effective.

The Internet is the great equalizer for those who know how to use it efficiently. Anyone can now easily find facts using a search engine instead of dredging them from the gray matter dungeon — assuming they know a few basic tricks. Never underestimate the power of a skilled search expert.
build, access and manage your IT infrastructure and web applications


Popular posts from this blog

Alat - Alat Fiber Optic dan Fungsinya

1. Fusion Splicer Fusion splicer atau sering dikenal sebagai alat untuk menyambungkan serat optik ini merupakan salah satu alat yang digunakan untuk menyambungkan sebuah core serat optik, dimana serat tersebut terbuat / berbasis kaca, dan mengimplementasikan suatu daya listrik yang telah dirubah menjadi sebuah media sinar berbentuk laser. Sinar laser tersebut berfungsi untuk memanasi kaca yang terputus pada core sehingga bisa tersambung kembali dengan baik. Perlu kalian ketahui, bahwa fusion splicer ini haruslah memiliki tingkat keakuratan yang cukup tinggi, hal ini ditujukan untuk menghasilkan hasil penyambungan yang sempurna, karena pada saat penyambungan tersebut akan terjadi proses pengelasan media kaca serta peleburan kaca yang akan menghasilkan suatu media, dimana media tersebut akan tersambung dengan utuh tanpa adanya celah-celah, hal ini dikarenakan media tersebut memiliki senyawa yang sama. 2. Stripper Atau Miller Sama seperti kabel - kabel yang lain, salah satunya seperti kab

Cara Menghitung Ampere Motor 3 dan 1 Phase dengan Rumus Daya

Sering kali, anda menjumpai motor listrik untuk menggerakan mesin pada pabrik - pabrik sekarang dan kebanyakan 85% didalam pabrik menggunakan motor listrik untuk menggerakan mesinnya. motor listrik ada 2 jenis Phase yang pertama adalah 3 phase yang di mana ada tegangan R S T sedangkan yang ke dua adalah 1 Phase dimana motor listrik hanya diberi tegangan phase dan Netral aja, contohnya seperti pumpa air dirumah.     Dari motor - motor tersebut maka anda sangat perlu untuk menghitung amperenya dimana anda membeli motor 1 phase tapi kapasitas rumah anda hanya 450 Watt saja maka anda harus menghitung motor airnya harus di bawah dari 450 Watt. Plate Motor 1 Phase  Diatas adalah name plate motor 1 phase dimana   sudah di ketahui KW dan Amperenya jika hanya di   ketahui KWnya saja bagaimana seperti berikut   menghitungya:  Diket : P : 8 KW = 8 x 1000 = 8000 Watt V : 220V Ditanya : Berapa Nilai Amperenya? Rumus daya  Motor 1 Phase: P = V x I I  = P/V Keterangan : P  : Daya ( Watt ) I   : Arus

Cara Menghitung Satuan Volt, Ampere, dan Watt

Sangat penting untuk mengetahui satuan dalam bidang yang ingin anda pahami, dalam bidang listrik untuk mengetahui satuan seperti volt, ampere, dan watt. Ketika anda tidak mengetahui satuan dari bidang listrik ini sama saja dengan tidak tahu dalam teori dasar dan anda sekarang bisa memperlajari dengan jelas dalam artikel saya berikan ini. Saya akan memberikan langkah demi langkah agar mudah untuk dipahami. Pengertian Volt (Voltage) Volt (Voltage) adalah standart satuan listrik yang menunjukan atau menerangkan sebuah nilai tegangan dalam listrik. Volt atau bisa disebut tegangan hanya bisa diukur dengan alat yang bernama voltmeter atau multitester, volt mempunyai bermacam-macam nilai tegangan dan juga tipe atau karekter yang berbeda. Volt Mempunyai 2 tipe atau karakter Volt atau tegangan listrik ini mempunyai jenis 2 tipe yaitu tegangan AC atau bisa disebut tegangan bolak-balik. kemudian tegangan DC (Direct Current) atau bisa disebut dengan tegangan searah. Untuk mengatahui apa itu tegan

Pengertian Konektor RJ45 dan Fungsinya Lengkap

 RJ45 adalah konektor kabel ethernet yang kebanyakan memiliki fungsi sebagai konektor pada topologi jaringan komputer LAN (Local Area Network) dan topologi jaringan lainnya. RJ itu sendiri adalah singkatan dari Registered Jack yang merupakan standard peralatan pada jaringan yang mengatur tentang pemasangan kepala konektor dan urutan kabel, yang digunakan untuk menghubungkan 2 atau lebih peralatan telekomunikasi (Telephone Jack) ataupun peralatan jaringan (Computer Networking). Juga merupakan suatu interface fisik dari jaringan kerja (network) , untuk kegunaan telekomunikasi dan komunikasi data. Konektor RJ45 memiliki fungsi untuk memudahkan penggantian pesawat telpon atau memudahkan untuk di pindah-pindah serta mudah untuk di cabut tanpa khawatir tersengat aliran listrik dan menghubungkan konektor LAN melalui sebuah pusat network. Konektor RJ45 memiliki 8 buah pin. Pin pertama terdapat di paling kiri apabila pin RJ45 menghadap ke anda, di ikuti pin nomor 2, 3, 4 dan seterusnya. Cara pe

Mengenal Pengertian PoE dan Fungsi PoE ( Power Over Ethernet )

Mengenal Pengertian PoE dan Fungsi PoE (Power Over Ethernet) PoE merupakan Singkatan dari Power Over Ethernet. POE sendiri bisa diartikan sebagai penyaluran tenaga listrik menggunakan kabel jaringan atau kabel Ethernet. Dimana listrik selanjutnya dialirkan memanfaatkan kabel twisted pair, baik UTP atau STP sebagai media transmisi daya. POE ini sangat bermanfaat. Terutama saat melakukan instalasi perangkat wireless di luar ruangan ataupun di dalam ruangan yang besar. Dimana dengan menggunakan POE, Anda tidak harus melakukan penarikan kabel power yang tentu cukup merepotkan dan memakan biaya. POE dengan standar IEEE 802.3af menjadi POE yang umum dgunakan. POE dengan standar ini memiliki maksimum power per port sebesar 15,4 W. Tetapi kini ada pula POE dengan standar baru berupa IEEE 802.3at yang memiliki maksimum power per port lebih besar, yakni mencapai 34,2 W. POE standar baru ini dihadirkan seperlu mendukung perangkat-perangkat baru. Dimana dewasa ini sebagian besar perangkat wireless

Pengertian Dan Fungsi Optical Distribution Point Atau ODP

  Memahami ODP Jaringan Akses Fiber Optik. Dikala ini telkom sudah gencar melaksanakan realisasi jaringan indihome fiber, yang mana teknologi yang digunakan oleh produk indihome merupakan teknologi jaringan GPON dengan mengadopsi media penghantar informasi suatu serat optik ataupun yang lebih diketahui dengan nama Fiber Optic( FO). Hanya menegaskan kembali, kalau saat sebelum bergeser ke indihome, telkom mempunyai produk layanan internet yang diucap Speedy dengan memakai teknologi jaringan ADSL serta masih menggunakan media suatu suatu kawat tembaga bagaikan media penghantar informasi dan mempunyai kecapatan optimal sampai 5 Mbps. Serta buat dikala ini pihak telkom sudah melaksanakan revolusi digital dengan mengusung produk yang bernama Indihome yang mencampurkan layanan Internet, IPTV, serta Telepon Rumah ataupun yang sering di dengar dengan layanan Triple Play Fiber Optic. Share postingan kali ini hendak mangulas sebagian fitur jaringan yang digunakan buat menunjang layanan fiber opt


Pengertian Panel Listrik Panel listrik adalah suatu benda berbentuk kubus dengan berbagai ukuran ataupun bervariasi dengan sebelah sisi dibuat lubang selebar hampir sama dengan belakangnya, dan nantinya di baut penutup seperti daun pintu agar bisa dibuka dan ditutup, dan didalam panel tersebut terdapat papan yang dikaitkan dengan sisi belakang pintu di pakai baut yang nantinya papan tersebut dapat dilepas dan dipasang kembali. Pada umumnya panel listrik adalah terbuat dari plat besi dengan ketebalan 0,5 – 1 mm. Biasanya disesuaikan dengan ukuran atau besarnya panel, dan nantinya papan tersebut yang akan digunakan tempat pemasangan komponen-komponen listrik. Fungsi Panel Listrik Fungsi dari panel listrik adalah untuk menempatkan komponen listrik sebagai pendukung dari mesin-mesin listrik agar bisa beroperasi  sesuai dengan prinsip kerja dari mesin listrik itu sendiri. Untuk mengamankan komponen listrik supaya terlindungi dari pengaruh di sekelilingnya. Untuk menata komponen atau rangkai

Fungsi dan Cara Setting MCCB ( Moulded Case Circuit Breaker )

Mengulas lebih dalam tentang MCCB - dunia listrik sangat banyak sekali peralatan listrik sebagai pengaman untuk keselamatan dari bahaya listrik maupun untuk mengamankan sebuah motor dan peralatan listrik lainya dari bahaya short circuit. Apa itu MCCB ? MCCB adalah singkatan dari Moulded Case Circuit Breaker, sebagai pengaman terjadinya hubung singkat short circuit dan beban lebih overload agar tidak terjadinya kerusakan pada motor listrik maupun kebakaran yang disebabkan oleh short circuit yang selalu menimbulkan bunga api. MCCB biasanya digunakan oleh industri karena MCCB hanya untuk pengaman listrik 3 phase, dan motor listrik industri juga menggunakan listrik 3 phase, jadi jika anda ingin bertemu apa itu namanya mccb dan dan digunakan untuk apa mampir deh pabrik terdekat dan minta tolong untuk dilihatkan apa itu mccb. Pole MCCB Mccb memiliki macam – macam pole: 1 Pole, 2 Pole, 3 Pole, 4 Pole Mccb memiliki macam – macam kA: 36kA, 50kA, 85kA, 100kA Karakter MCCB - Hanya menggunakan 3 p

Keunggulan dan Kekurangan Fiber Optik

  Teknologi fiber optik sudah mulai dipakai di Indonesia pada jaringan telepon dan internet. Walaupun ukurannya kecil, fiber optik mampu menyalurkan data lebih cepat dibandingkan kabel lain pada umumnya. Yuk, simak infografisnya agar kamu tahu keunggulan dari fiber optik! Kami memastikan Kabel anda terstruktur dan bekerja optimal. Kami Melayani Perapihan Cabling. Produk yang kami gunakan : Tyco AMP, Panduit, Netviel, LS-Cable, Rosenberger, Belden. Silahkan hubungi Tim kami untuk mendapatkan penawaran Terbaik terkait kebutuhan anda. CONTACT US : atau klik link di Bio  @ruangserver_ Fiber optik merupakan sejenis kabel yang terbuat dari kaca atau plastik yang sangat halus dan sangat kecil daripada kabel lain pada umumnya, bahkan bisa lebih kecil daripada sehelai rambut. Fiber optik juga dapat digunakan untuk menyalurkan sinyal menggunakan cahaya dari satu tempat ke tempat yang lainnya. Kabel ini biasanya menggunakan cahaya yang bersumber dari laser atau LED, dan

Prinsip Kerja Cooling Tower

Prinsip Kerja Cooling Tower Cooling Tower  atau menara pendingin sering atau banyak kita jumpai di Pabrik-pabrik, mall atau sejenisnya. Cooling Tower Salah satu komponen utama pada AC sentral selain chiller, AHU, dan ducting adalah cooling tower atau menara pendingin.Apakah fungsi cooling tower, cara kerja, dan jenis-jenisnya? Di uraian singkat berikut dijelaskan mengenai cooling tower. Fungsi Cooling Tower  adalah sebagai alat untuk mendinginkan air panas dari kondensor dengan cara dikontakkan langsung dengan udara secara konveksi paksa menggunakan fan/kipas. Berikut gambar Cooling tower dengan sistem kerjanya: Proses pendinginan air dengan cooling tower Jenis-jenis Cooling Tower 1. Menara Pendingin Forced Draft Prinsip kerjanya adalah udara dihembuskan ke menara oleh sebuah fan yang terletak pada saluran udara masuk sehingga terjadi kontak langsung dengan air yang jatuh, berikut gambarnya: Cooling Tower Forced Draft 2. Cooling tower induced draft dengan aliran berlaw